Back to Question Center
0

Millinocket, Maine förlorade sin kvarn - men hoppas på en upplösning.

1 answers:

MILLINOCKET, MAINE-Jag står mitt i Millinockets huvudgata, min rygg mot kommande trafik, men jag är inte orolig för att det inte finns någon kommande trafik. Denna "magiska staden", en gång ett livligt kommersiellt centrum som stödjer en stor stor nordisk pappersbruk (den största i världen) som sysslar med tusentals, har blivit mörk. Den magiska är någon annanstans, och 90 procent av de centrala företagen är stängda.

Att göra turist sak med en Kia Rio i Maine - georgia long term care insurance. (Jim Motavalli foto)

Jag hade inte planerat att delva in Millinocket historia. Jag kom upp till Maine i en fina Kia Rio testbil, med min hela familj och ett par vänner av mina döttrar, för att gå whitewater rafting. Min dotter planerade också att vandra upp Mount Katahdin-ingen lätt feat, som det visade sig.

Samma sak som gör Millinocket till ett bra ställe att bygga ett pappersbruk är det som också gör det till ett friluftsliv. Skogen är tjock och produktiv, och Penobscot-floden är bred och snabb springande. Det var perfekt för skogare som ville flyta sina stockar till bruket. "Town har sprungit upp i vildmarken som i en enda natt", rapporterade Bangor Daily Commercial i 1900. Utsikterna mest ljusa. "

Millinocket kvarn, som nu rostar i fred. (David Goebel / Flickr)

Och de var ljusa, i 100 år. Men miljömässigt destruktiva löpning slutade 1971, och floden visade sig vara perfekt för forsränning också. Raftingföretaget vi engagerade, faktiskt banat sporten här-för det var Maine ett bra ställe att väcka en älg eller fånga några fiskar.

Forlorn Millinocket har förlorat nästan hälften av sin befolkning. (Jim Motavalli foto)

I dag växer raftingbolagen, men bara om allting i Millinocket stannar. River Driver's Restaurant, ägd av New England Outdoors Center , är full och echoing med berättelserna om flottflöden. Och Appalachian Trail Café gör en stor frukost med plats för din ryggsäck.

Vår familj går ner i forsarna. Friluftsliv som detta är en tillväxtindustri för städer som Millinocket. (Northern Outdoors foto)

Men du kan köpa gamla skolbyggnader för $ 125,000 och ett hus för $ 50,000. Nästan alla butiker är uthyrda och kommer att "bygga för att passa. "Klockan på den gamla Wilsons smycken tippar fortfarande, men tiden verkar ha glömt Millinocket. Befolkningen har sjunkit med nästan hälften sedan 1970, och bruket slutade slutligen för gott 2008 - efter att ha minskat i årtionden. Dess slutliga ägare, Cate Street Capital, sålde av sina pappersmaskiner en efter en.

Spökar av välstånd tidigare. (Jim Motavalli foto)

"Vi hade allt", sa en 75-årig ex-millarbetare New York Times . "Du kan tjäna så mycket pengar som du ville ha. "Tyvärr är denna uppfattning utbredd i Millinocket-nostalgi för ett Maine som inte kommer att komma igen. Pappersbruk har stängt över hela Pacific Northwest, och i Maine-där det inte finns några prickade ugglor att skylla på. Lokalbefolkningen verkar misstänksam för turistverksamheten, hävdar att den inte betalar lika mycket och är säsongsbetonad (även om många forsränningspartners erbjuder snöskoter och jakt på vintern).

Kaféet är långt borta, men Appalachian Trail Cafe gör en blomstrande affärsrestaurang till flodrotter och backpackers. (Jim Motavalli foto)

Folk tycker om att de är mobila, men de är verkligen inte. Konstigt, strax efter Maine besökte jag nordöstra Indiana , som har en helt blomstrande ekonomi och full sysselsättning som gör RVs. Amish-samhällen som utgör en fjärdedel av befolkningen är bland de boende som gör sexfiguriga inkomster. De anställer!. Men skulle Mainers flytta till Indiana ??. Jag tvivlar på det.

Vår Katahdin äger nu kvarnen - och några affärshotell. (Jim Motavalli foto)

Jag hade en bra tid i Maine.

Många floder korsar - i en Kia Rio!. (Jim Motavalli foto)

Penobscot är klass V rapids, och hela vår båt har dumpats ut ur min flotte på den ökända Cribworks. Det var inte så illa, och jag har haft det här hänt tidigare. Om du inte hamnar som en "simmare" så hade du inte riktigt kul. Eclipse hände medan vi var på floden, och jag lånade ett par glasögon för att titta på det.

Gott om gratis parkering!. (Jim Motavalli foto)

Min dotter föll på spåret, gashed hennes ben och blev hyllad på, men hon och hennes vän gjorde det till toppen av Mount Katahdin. Den norra änden av Appalachian Trail är den stora Baxter State Park, och Burt's Bees grundare Roxanne Quimby har föreslagit en ny park (det finns redan ett nationellt monument) från sina omfattande markinnehav, men flyttas också motstånd från lokalbefolkningen (. 26).

Magic City-tecknet - på en sluten spelverksamhet. (Jim Motavalli foto)

Från mitt erkända outsiderperspektiv tror jag att Millinocket ska omfatta utomhus turism som sin bästa satsning. Millinocket är avlägset, 72 miles från Bangor, och det är svårt att se att det blir ett stort tillverkningscentrum där. Det fungerade för pappersbruk, eftersom det var nära någonting - floden och massor av träd.

En stråle av ljus?. Den nya ägaren till bruket är Our Katahdin (OK), som betalade Cate Street $ 1 för den. Det här är goda nyheter, eftersom OK är en volontär ekonomisk utvecklingsdräkt vars styrelseordförande är Sean DeWitt, en Maine-infödd som är regissör vid det respekterade World Resources Institute. Men OK har en stor uppgift framöver. Det vill repopulera bruket och staden med startföretag. "Vårt mål är att generera avkastning och samhällsekonomi genom investeringar i biobaserade, digitala och turismekonomier", säger OK.

Klockan tippar fortfarande, men ingen är hemma. Åtminstone arbetar Wilson fortfarande någon annanstans i staden. (Jim Motavalli foto)

Jag är glad att OK är aktiv, och dess närvaro känns i stan genom affischer och gamla tidningssidor publicerade i lediga butiker. Visste du att en skolpojke Donn Fendler gick förlorad i de stora skogarna runt Millinocket i åtta dagar 1939 - och fann då livet?. Han blev en grön Beret, bodde för att vara 90, och dog bara förra året.

Jag vill tro att Millinocket är i goda händer. Jag är glad att koncernen omfattar turistnäringen, men bioteknik och digitala företag verkar lite sträcka för en sådan isolerad plats. Men Millinocket kan återuppfinna sig som ett ställe folk vill leva.

Russell Walters, en delägare till Northern Outdoors , berättade för Millinocket status som en industriläge har hindrat sin väckelse. Men han tror att det är en "uppvaknande" som händer där och i andra hårdnaffade inre Maine städer. "Det är en långsam uppvaknande, men grupper och individer i dessa städer börjar investera sin tid och energi i fritidsaktiviteterna," sa han.

Jag pratade med en kvinna på New England Outdoor Center downtown - en annan av de nya företagen, och hon kom överens med Walters att invånarna kommer runt. Hon krediterade också Lucas St. Clair, son till Roxanne, med mycket att lätta misstankar om möjligheten till en ny nationalpark.

I gafflarna, där Northern Outdoors är baserat, driver företaget året runt. "Vi måste göra det för att behålla bra personal," sade han. Folk gillar vår utmärkta och snälla tour guide, Ryan Roderick, som förbereder lunchmenyer när han inte är på floden.

Walters sa att Millinocket var ännu sämre för två år sedan, vilket är svårt att tro. Jag hoppas att nästa gång jag kommer igenom, ser jag en blomstrande gemenskap, och att backpackers och river råttor kommer att tränga på gatorna.

3 days ago